Une thérapie spécialisée aide une enseignante à se remettre d’un traumatisme cérébral – et les résultats sont remarquables

Si vous rencontriez Casey Delaney aujourd’hui, rien ne vous laisserait croire qu’elle a survécu à un accident grave lui ayant causé un traumatisme cérébral et ayant compromis son avenir.

Quand Casey Delaney s’est fait frapper par une motomarine hors de contrôle il y a deux ans, sa vie est brusquement tombée au point mort. Elle avait subi un grave traumatisme cérébral, et les médecins ne savaient pas si elle pourrait un jour recommencer à marcher, à parler ou à s’adonner à sa passion, l’enseignement. Mais grâce aux soins spécialisés reçus au Centre de réadaptation de L’Hôpital d’Ottawa, Mme Delaney a pu remettre le cap sur une vie normale.

L’instant où tout a basculé

C’est la fête du Canada en 2018. Casey Delaney et ses amis se prélassent dans un radeau gonflable sur la rivière Gatineau, non loin de la berge, quand une motomarine échappe au contrôle de son pilote et percute Mme Delaney. Cette dernière perd aussitôt conscience.

Casey in The Ottawa Hospital

Son conjoint d’alors, Scott, pratique les manœuvres de réanimation cardiorespiratoire jusqu’à l’arrivée des ambulanciers, qui emmènent la victime de toute urgence à l’hôpital le plus proche. Mais étant donné la quantité et la complexité de ses blessures, celle-ci est vite transférée à notre Centre de traumatologie du Campus Civic pour obtenir les soins dont sa vie dépend.

Pour réduire l’enflure de son cerveau, les médecins retirent avec minutie la moitié gauche de son crâne – plus tard remplacée par un grillage en titane –, puis plongent Mme Delaney dans un coma artificiel pour deux semaines. Leur diagnostic : un traumatisme cérébral grave. Ils ne savent pas si cette patiente pourra un jour recommencer à parler, se servir de ses bras ou reconnaître ses proches. Mais à son réveil, il y a de l’espoir.

« J’avais de la difficulté à marcher au début, mais j’ai pu me tenir debout très tôt, ce qui est une grande chance », raconte Mme Delaney, qui n’avait alors que 26 ans. Bien qu’elle ait été très chanceuse, l’enseignante n’en est pas sortie parfaitement indemne. Elle avait des faiblesses du côté droit du corps et des problèmes de mémoire et d’équilibre qui nécessitaient un traitement spécial.

Mais nos spécialistes étaient prêts à l’aider à surmonter ces obstacles pour regagner sa vie d’avant.

Un long parcours se dessine

En août 2018, Casey Delaney est admise dans notre programme de réadaptation spécialisé en lésions cérébrales, l’un des rares programmes du genre en Ontario, qui traite des patients de tout l’Est de la province et même du Nunavut. Elle se soumet à une thérapie intensive de deux mois, laquelle devait être suivie de plusieurs années de réadaptation externe.

Les personnes qui survivent à un traumatisme cérébral sont souvent aux prises avec des effets secondaires toute leur vie. Ces effets physiques et cognitifs peuvent les empêcher de mener une vie autonome ou de participer à des activités sociales, et peuvent altérer leur personnalité et leur comportement. La réadaptation aide ces personnes à retrouver leurs capacités sur ces plans. Nos spécialistes les accompagnent pour toute la durée de leur rétablissement, qui peut être long.

Casey in room at The Ottawa Hospital

« Quand on se casse une jambe, on s’attend à s’en remettre en trois mois environ. Mais dans le cas d’une lésion cérébrale, il faut compter une année ou deux d’efforts continus », explique le Dr Shawn Marshall, physiatre et chef de la Division de médecine physique et de réadaptation, qui a suivi Mme Delaney tout au long de sa thérapie. « Comme Mme Delaney avait subi un traumatisme cérébral grave, ses chances de pouvoir reprendre un travail à temps plein s’établissaient à moins de 50 %. »

Mais Mme Delaney, enseignante à la maternelle et au jardin d’enfants passionnée, n’allait pas laisser ce pronostic l’empêcher de retrouver sa vie, et sa classe, aussi vite que possible.

« Je me disais : “Ils ont tort. Je vais reprendre le travail en septembre.” Mais soyons clairs, ça n’a pas été le cas », précise-t-elle. Néanmoins, elle était prête à y mettre toute la gomme.

Préparer le terrain

Pour les patients comme Casey Delaney, les soins reçus au centre de traumatologie donnent le ton au parcours de réadaptation qui s’ensuit. Les recherches en cours ici même dans notre hôpital peuvent contribuer à documenter et à améliorer ces soins.

Au moment de l’admission de Mme Delaney, le Dr Shane English, intensiviste et chercheur à L’Hôpital d’Ottawa, recrutait des patients pour une étude internationale qui s’intéressait à la gestion des concentrations sanguines chez les patients présentant une lésion cérébrale – et Mme Delaney était la candidate parfaite.

« Cette étude a été amenée ici dans le but de fournir les meilleurs soins qui soient à nos patients. » – Dr Shane English

Casey at The Ottawa Hospital

En général, les transfusions sanguines sont réservées aux patients en traumatologie qui affichent un très faible taux de globules rouges (anémie). Mais comme ceux qui ont une lésion cérébrale sont plus sujets au manque d’hémoglobine, les chercheurs se demandaient s’il y avait lieu de recourir davantage aux transfusions pour prévenir l’anémie importante dans leur cas et ainsi, peut-être, obtenir de meilleurs résultats.

« Notre travail, c’est de préserver tout ce qu’on peut pour leur donner toutes les chances de se rétablir par la suite, explique le Dr English. Nous avons été très actifs dans la recherche en lésions cérébrales et en traumatologie; cette étude a été amenée ici dans le but de fournir les meilleurs soins qui soient à nos patients. »

La remise sur pied

Tout au long de sa récupération, Casey Delaney a eu la chance non seulement de recevoir les traitements les plus avancés qui soient, mais d’être prise en charge par une équipe de soins en collaboration des plus complètes : infirmières, physiothérapeutes, ergothérapeutes, psychologues, travailleurs sociaux, orthophonistes et physiatres.

« La thérapie la plus efficace est celle qui a un sens pour le patient, qui le stimule et dont il voit l’utilité. La réadaptation, c’est reprendre sa vie en main. » – Dr Shawn Marshall

Parmi ces experts, bon nombre contribuent à établir les lignes directrices et les pratiques exemplaires pour le traitement et la gestion des traumatismes cérébraux en Ontario. Ce sont eux qui ont accompagné Mme Delaney dans ses séances de thérapie intensive de trois à cinq heures par jour. Et puisqu’en matière de lésions cérébrales, chaque cas est unique, ils ont mis au point un programme de réadaptation hautement personnalisé ciblant les aspects qui lui causaient des difficultés, pour ainsi l’aider à retrouver ses capacités et à rentrer chez elle.

Certaines séances avaient lieu dans des salles spécialisées imitant des pièces de la maison, comme la salle de bain ou la cuisine, où l’enseignante a pu apprendre des stratégies pour surmonter ses blessures. Mme Delaney se souvient avoir été surprise par certaines des séances, qui l’ont notamment amenée à faire la cuisine et à travailler le bois.

« Le Dr Marshall a été génial. Avec lui, l’étape suivante était toujours prête. C’est ce qu’il fallait à mon cerveau. » – Casey Delaney

« J’avais des cours de motricité fine qui me paraissait un peu ridicules à ce moment-là : c’est ce que j’enseigne à mes élèves! Mais avec le recul, je vois que j’avais besoin d’amélioration, raconte-t-elle en riant. Je me souviens que j’étais tellement fière de rentrer chez moi avec un mets que j’avais moi-même préparé pour Scott. Je n’avais pas fait ça depuis si longtemps. »

« J’avais des cours de motricité fine qui me paraissait un peu ridicules à ce moment-là : c’est ce que j’enseigne à mes élèves! Mais avec le recul, je vois que j’avais besoin d’amélioration, raconte-t-elle en riant. Je me souviens que j’étais tellement fière de rentrer chez moi avec un mets que j’avais moi-même préparé pour Scott. Je n’avais pas fait ça depuis si longtemps. »

Un rétablissement exceptionnel

Après deux mois de thérapie seulement, Casey Delaney avait beaucoup progressé et était prête à passer à la prochaine étape : rentrer chez elle. « En septembre, j’étais sortie de l’hôpital et de retour à la maison. C’était un pas énorme », se réjouit-elle. Une autre raison de fêter s’est ajoutée quand Scott, qui l’avait épaulée tout au long du processus, l’a demandée en mariage.

Les séances quotidiennes se sont poursuivies à l’hôpital, s’espaçant à mesure que Mme Delaney prenait du mieux. Fait remarquable, en septembre suivant, l’enseignante avait repris le travail à temps plein. Elle s’adonnait à sa passion et n’avait plus besoin de thérapie.

Mme Delaney attribue cette réussite à son équipe de soins, qui lui a donné les outils et les traitements dont elle avait besoin pour se relever, déjouer les pronostics et voir se profiler un avenir en santé. « Le Dr Marshall a été génial. Avec lui, l’étape suivante était toujours prête, souligne-t-elle. C’est ce qu’il fallait à mon cerveau. »

Aux dires de nos experts, son rétablissement est tout à fait exceptionnel.

« Ce qu’on retient de son cas, c’est qu’il est possible de se prélasser sur une rivière un instant, et le suivant, de voir sa vie transformée pour le restant de ses jours, conclut le Dr Marshall. Mme Delaney a travaillé très fort. Elle a progressé jusqu’à pouvoir reprendre les activités qu’elle aimait, retrouver sa famille et – c’est impressionnant – recommencer à enseigner à temps plein, ce qui est assez remarquable. »

Fièrement affilié à l’Université d’Ottawa, L’Hôpital d’Ottawa est un centre de recherche et de santé universitaire de premier plan.

Nous avons besoin de votre aide maintenant pour que les patients comme Mme Delaney obtiennent les soins dont ils ont besoin pour reprendre les activités qui leur tiennent à cœur.

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Une journée dans la vie d’un chirurgien en traumatologie

Le chirurgien en traumatologie Maher Matar nous emmène dans le centre de traumatologie pour nous parler du plan spécialisé en place pour les patients gravement blessés.

« Comme nous sommes le seul centre de traumatologie de niveau 1 de l’Est de l’Ontario, nous recevons les patients les plus gravement blessés de toute la région, et même parfois du Québec. Notre équipe est en mesure de soigner presque toutes les blessures. »
– Dr Maher Matar

Dr. Matar, trauma surgeon
Dr Maher Matar.

La nuit tombée, lorsque la plupart des gens sont endormis : c’est à ce moment que beaucoup de nos patients arrivent au centre de traumatologie. Je m’appelle Maher Matar, et je suis un chirurgien en traumatologie à L’Hôpital d’Ottawa; il n’est pas rare que je sois tiré du sommeil en plein milieu de la nuit par un code 1. Je n’ai alors que très peu de temps, 20 minutes pour être exact, pour me préparer, me rendre aux services d’urgence du Campus Civic et me joindre au reste de l’équipe de traumatologie. Nous sommes tous prêts et à 110 % de nos capacités. Des vies en dépendent.

L’unique équipe de traumatologie de niveau 1 de la région

Comme nous sommes le seul centre de traumatologie de niveau 1 de l’Est de l’Ontario, nous recevons les patients les plus gravement blessés de toute la région, et même parfois du Québec. Notre équipe est en mesure de soigner presque toutes les blessures.

Dans notre équipe, nous avons un chef (c’est moi!), un anesthésiste, une équipe d’infirmières des services d’urgence, un groupe de médecins résidents et des techniciens en inhalothérapie : ainsi, nous sommes parés à un vaste éventail de cas complexes et aux codes 1.

Un code 1 signifie qu’un patient ayant des blessures graves arrive à l’Hôpital et que nous avons besoin de toutes les ressources des services d’urgence. Il pourrait s’agir de quelques personnes impliquées dans une collision à grande vitesse de véhicules motorisés, ou de quelqu’un qui est tombé dans les escaliers. On parle de code orange lors d’incidents à grande échelle, comme l’accident d’autobus à la station Westboro, et de toute autre catastrophe locale.

Un accident de motoneige cause des blessures potentiellement mortelles

Le 18 janvier 2020, j’ai été arraché aux bras de Morphée quand j’ai reçu un appel en pleine nuit d’un hôpital québécois non loin de chez moi. L’un de leurs patients avait l’aorte sectionnée, c’est-à-dire que son aorte, le principal vaisseau sanguin qui part du cœur, s’était rompue ou déchirée. J’ai tout de suite su que le patient avait peu de chance de survivre à son transport jusqu’à notre hôpital.

Il s’appelait Cody Howard, était de l’Arizona, et avait eu un accident de motoneige à Ripon, au Québec, à environ 70 minutes d’Ottawa. Le fait qu’il ait tenu bon jusqu’au premier hôpital augurait bien, mais ce type de blessure est imprévisible. La vie de Cody dépendait de notre expertise.

Trauma team during a training session at The Ottawa Hospital

Déjà, au téléphone, j’ai commencé à prendre soin de Cody : j’ai expliqué à l’équipe à l’autre bout du fil quels médicaments devaient lui être administrés et de quelle manière il fallait le transférer à notre centre de traumatologie.

« Le patient était étendu et, fait incroyable, il était éveillé et alerte. Il savait qu’il se trouvait dans une situation très critique. » – Dr Maher Matar

Pendant mon trajet vers l’Hôpital, j’ai appelé Cheryl Symington, une infirmière responsable travaillant aux services d’urgence cette nuit-là. C’est une chef formidable. « C’est grave, lui ai-je dit. J’ai besoin de tout le monde. »

L’équipe de traumatologie est prête

J’ai immédiatement appelé l’équipe de chirurgie vasculaire et lui ai demandé de se tenir prête pour l’arrivée de Cody.

Il est arrivé au centre de traumatologie avec son frère plus jeune, Trevor, qui n’avait pas été impliqué dans l’accident. Cody était étendu et, fait incroyable, il était éveillé et alerte. Il savait qu’il se trouvait dans une situation très critique. En fait, le moindre mouvement aurait pu lui être fatal. Nous avons effectué l’évaluation de A à Z, comme nous le faisons toujours, en nous assurant de ne manquer aucune blessure. Pendant ce temps, j’étais au téléphone avec le Dr Prasad Jetty, un chirurgien vasculaire. Il a aussi consulté un autre chirurgien vasculaire, le Dr Fraser Rubens. Vous savez, nous sommes chanceux d’avoir de telles personnes de talent à disposition à l’Institut de cardiologie de l’Université d’Ottawa.

« Je suis infirmière aux urgences depuis plus de 30 ans, et ça a été de loin la nuit la plus difficile, mais aussi la plus gratifiante. Les docteurs Matar, Jetty et Reubens sont tous des spécialistes hautement qualifiés dans leur domaine respectif. Ensemble, ils forment une équipe sans pareille. Les astres étaient alignés, cette nuit-là. » – Cheryl Syminton

Le Dr Rubens est venu au poste de traumatologie – événement rare pour un chirurgien vasculaire : c’est un bon indice de la gravité de la blessure. À ce stade, nous discutions tous les trois du patient, et avons conclu que le risque qu’il meure sur la table d’opération était très élevé. La paralysie était aussi à envisager. Tout cela est arrivé rapidement, dans les 30 minutes suivant l’arrivée de Cody.

L’appel difficile à la famille

J’ai ensuite appelé le père du patient, en Arizona, qui était aussi médecin. J’ai dû lui annoncer la triste nouvelle, mais lui ai promis que les personnes prenant soin de son fils étaient les mieux formées de toute la région. Je lui ai dit de se concentrer sur son trajet vers Ottawa, et que nous nous occuperions du reste.

Ces appels ne sont jamais faciles. Annoncer de mauvaises nouvelles à des membres de la famille, apprendre à une personne qu’un proche est sur le point de subir une opération très délicate, ça nous pèse. Heureusement, les travailleurs sociaux de notre hôpital sont toujours là pour nous aider. Si je suis occupé à prendre soin du patient, l’un d’eux reçoit la famille et les met au courant de ce qui se passe. Ils jouent un rôle primordial dans les services d’urgence.

D’autres blessés arrivent

Tandis que nous élaborions le plan d’opération de Cody, Trevor (son frère) est venu me voir et m’a dit : « Il y a deux autres personnes. » « Pardon? » C’était toute une surprise! Il a expliqué qu’un autre de ses frères, Bret, et son beau-frère s’étaient aussi blessés lors de l’accident et se trouvaient encore dans un hôpital non loin, au Québec.

« Je lui ai promis que les personnes prenant soin de son fils étaient les mieux formées de toute la région. Je lui ai dit de se concentrer sur son trajet vers Ottawa, et que nous nous occuperions du reste. » – Dr Maher Matar

Intense training situation with the trauma team at The Ottawa Hospital

C’est dans ces moments-là que le côté humanitaire des soins vient teinter notre travail – notre travail à tous. Il était hors de question que la famille, lorsqu’elle arriverait à Ottawa, doive faire l’aller-retour entre les deux hôpitaux. Elle s’inquiétait déjà beaucoup pour ses proches, et les membres avaient besoin d’être tous ensemble.

Nous avons appelé l’autre hôpital et avons convenu que les deux autres patients seraient admis immédiatement, quelle que soit la gravité de leurs blessures. Tandis que le beau-frère ne souffrait que de blessures mineures, Bret avait subi un important traumatisme crânien et avait une blessure à l’abdomen. Je devais l’opérer pour une rupture de la vessie. L’équipe de chirurgie vasculaire et l’équipe de chirurgie cardiaque se sont chargées de l’opération de Cody à l’Institut de cardiologie pendant que je m’occupais de la chirurgie d’urgence de Bret au Campus Civic.

Des vies sauvées, une nuit réussie

Bret s’est rétabli rapidement. Après dix jours dans notre hôpital, il a pu prendre l’avion pour retourner chez lui. Ce fut moins facile pour Cody. Il a heureusement survécu à l’opération, mais il était paralysé à partir de la taille. L’ancien combattant de 37 ans des forces armées des États-Unis a été dans le coma pendant une semaine, puis est resté avec nous jusqu’à la mi-février. Il était alors dans un état assez stable pour retourner chez lui par vol médical. Son rétablissement n’a pas été de tout repos, mais il a fini par marcher de nouveau. La dernière fois que je lui ai parlé, il m’a dit qu’il faisait maintenant de la randonnée.

« Lorsqu’on entend “merci” de la part d’un patient ou d’un membre de sa famille, c’est une leçon d’humilité. Ça ne rend pas plus fier… ça enseigne l’humilité, tout simplement. »
– Dr Maher Matar

La journée a été couronnée de succès. Tout ça a commencé après minuit. Tout le monde a mis la main à la pâte, dont les talentueux docteurs Jetty et Rubens. Même si nous n’avions jamais travaillé ensemble auparavant, ils ont collaboré et sauvé la vie de notre patient. Et il ne faut pas oublier les soins d’anesthésie exceptionnels du Dr Adam Dryden; par son travail rapide et efficace, il a lui aussi contribué à garder notre patient en vie. Ce fut un travail d’équipe sur tous les plans.

Le mot « merci », une leçon d’humilité

Lorsque des personnes grièvement blessées sont tirées d’affaire, c’est merveilleux. C’est la combinaison d’une bonne formation, d’une équipe hautement qualifiée, du meilleur équipement et des meilleures installations.

Et lorsqu’on entend « merci » de la part d’un patient ou d’un membre de sa famille, c’est une leçon d’humilité. Ça ne rend pas plus fier… ça enseigne l’humilité, tout simplement. Il m’est déjà arrivé de ne pas pouvoir sauver une vie; ces cas me hanteront toujours.

À la fin de la journée, lorsque je franchis les portes de l’Hôpital, la première chose que je fais, c’est prendre une profonde respiration, car dehors, l’air est différent. Je lève les yeux, et je dis « merci » d’être en mesure de prodiguer ce genre de soins spécialisés.

La vidéo est uniquement disponible en anglais.

Bret Howard dit merci pour les soins empreints de compassion qui ont sauvé une vie

« Je ne crois réellement pas que Cody serait encore vivant aujourd’hui s’il n’avait pas été transféré à L’Hôpital d’Ottawa. Ça lui a sauvé la vie.

« Nous croyons que ça se serait moins bien terminé si nous avions été ailleurs qu’à L’Hôpital d’Ottawa. Nous serons à jamais reconnaissants. » – Bret Howard

L’équipe s’est mise de la partie pour nous rassembler dans le même établissement; c’était un acte spécial, et nous ne l’oublierons jamais (en fait, je ne crois pas que c’est courant). Je n’aurais pas pu imaginer vivre tout ça dans un autre établissement tandis que mon frère luttait pour sa vie à L’Hôpital d’Ottawa. Cela compte beaucoup pour ma famille, que nous ayons pu être tous ensemble.

Le Dr Matar a été incroyable, et pas seulement pour mon opération, mais aussi envers ma famille – ma femme et mes parents. Avec son équipe, il les a guidés, et il était toujours au courant de ce qui se passait avec moi et mon frère.

Merci aux infirmières, aux médecins, aux travailleurs sociaux. Je voyais bien qu’ils avaient la situation à cœur et souhaitaient réellement nous aider à traverser cette épreuve. Nous croyons que ça se serait moins bien terminé si nous avions été ailleurs qu’à L’Hôpital d’Ottawa. Nous serons à jamais reconnaissants. »

Bret and his brothers
Cody, Trevor, et Bret Howard.

La recherche pour l’amélioration des soins en traumatologie

La recherche à L’Hôpital d’Ottawa contribue à assurer la survie et la qualité de vie des personnes qui subissent des blessures traumatiques graves. Voici quelques projets en cours :

  • Élaboration d’un outil simple qui détecte les hémorragies graves chez les patients en traumatologie pour qu’elles soient traitées plus rapidement;
  • Mise à l’essai de nouvelles méthodes pour traiter les hémorragies et les caillots chez les personnes ayant subi un traumatisme crânien;
  • Création de nouvelles technologies et prothèses de réadaptation, dont une interface cerveau-machine qui pourrait permettre de contrôler un bras robotique par la pensée;
  • Élaboration d’un outil aidant les ambulanciers à déterminer quels patients doivent être immobilisés sur une planche dorsale et lesquels peuvent être examinés en toute sécurité sans être immobilisés.

Écoutez le balado Pulse pour entendre le Dr Maher Matar parler de son expérience à titre de chirurgien en traumatologie.

Fièrement affilié à l’Université d’Ottawa, L’Hôpital d’Ottawa est un centre de recherche et de santé universitaire de premier plan.

Donnez aujourd’hui pour que le centre de traumatologie dispose des outils spécialisés dont le personnel a besoin pour sauver chaque vie en danger.

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Traumatisme et guérison après une explosion en Afghanistan

La mission de Bushra Saeed-Khan en Afghanistan devait durer un an. Pendant la huitième semaine, toutefois, le véhicule blindé léger dans lequel elle se trouvait a roulé sur un engin explosif improvisé. Elle figure parmi les quelques survivants de l’explosion. S’en est suivi un long cheminement du traumatisme à la guérison, dont près de 50 chirurgies et des années de réadaptation intensive. Une équipe de spécialistes de L’Hôpital d’Ottawa a traité les blessures qui ont failli lui coûter la vie.

Une patrouille de routine à Kandahar a altéré le cours de la vie de Bushra Saeed-Khan pour toujours. En un bref instant, la détonation d’un engin explosif improvisé a tout changé : employée du gouvernement fédéral en mission en Afghanistan un instant, amputée survivant à un traumatisme aux prises avec un stress post-traumatique l’instant suivant. La complexité de ses blessures l’a amenée à L’Hôpital d’Ottawa, où une équipe de spécialistes dévoués étaient prêts à l’aider à rentrer chez elle.

La vidéo est uniquement disponible en anglais.

Travailler en zone de guerre

À la huitième semaine de sa mission d’un an en Afghanistan, Bushra a reçu la permission d’accompagner des troupes « à l’extérieur du périmètre », soit au-delà de la protection conférée par la base militaire. C’est sur le chemin du retour que le véhicule blindé léger dans lequel elle se trouvait a roulé sur un engin explosif improvisé dissimulé dans le sol.

Bushra in Kandahar

Elle se rappelle la forte détonation. Elle n’avait jamais entendu un son pareil. Elle a ensuite perdu conscience. Lorsqu’elle a repris ses esprits, le silence régnait. La confusion et le choc avaient paralysé tout son corps, mais cela n’avait pas d’importance. Elle était coincée à l’intérieur du véhicule, incapable de bouger. La peur s’est insinuée dans chacune de ses pensées. Était-elle la seule survivante? Le véhicule allait-il s’enflammer pendant qu’elle était prise à l’intérieur? Y avait-il quelqu’un à proximité pour lui sauver la vie? Chaque pensée était toute aussi anxiogène que la suivante dans ce pays déchiré par la guerre à des kilomètres de la base, de la sécurité, de sa famille et de sa maison.

Quatre soldats et un civil, qui était devenu son ami, sont décédés ce jour-là, le 30 décembre 2009. Les cinq survivants, dont Bushra, sont chanceux d’être en vie. Elle ne s’en est toutefois pas sortie indemne. Elle continue toujours de sentir les répercussions de l’incident plus d’une décennie plus tard.

Obtenir des soins médicaux

Après l’explosion, les troupes dans le second véhicule blindé ont rapidement demandé des renforts pour aider les survivants. À la vue de Bushra, ils ont su clairement que ses blessures étaient graves. Tout son corps était touché. Le choc avait été si fort : son abdomen était ouvert et ses jambes, en piteux état – une partie avait même été entièrement soufflée par l’explosion.

Bushra in Germany

Bushra a été transportée en hélicoptère jusqu’à une base militaire pour y recevoir des soins médicaux avant d’être amenée à un hôpital à Landstuhl, en Allemagne, où elle a été placée dans un coma artificiel. Pendant que les médecins tentaient de stabiliser son état en vue du long vol jusqu’au Centre de traumatologie du Campus Civic de L’Hôpital d’Ottawa, Bushra a appris l’existence de la Dre Nancy Dudek, directrice médicale du programme destiné aux amputés. La D<sup>re</sup> Dudek est devenue sa principale médecin pendant plus d’une décennie. « Je n’ai pas pris conscience, à ce moment, du rôle extraordinaire que la Dre Dudek allait jouer dans ma vie. »

Cheminement vers la guérison et le rétablissement

Dès l’arrivée de Bushra au Centre de traumatologie, des spécialistes ont commencé à travailler 24 heures sue 24 pour réparer les dommages considérables causés par l’engin explosif. « Je me rappelle ma première rencontre avec Bushra, raconte la Dre Dudek. Elle venait d’arriver à l’Hôpital et avait énormément de blessures. La question la plus importante que je devais lui poser à ce moment concernait sa jambe. » Une jambe étant gravement blessée, son amputation était inévitable. Comme le fémur était en plus fracturé, il fallait décider si le chirurgien orthopédiste allait amputer toute la jambe ou réparer la fracture au fémur pour conserver la plus grande partie possible de la jambe. « C’est très important, lorsque c’est possible, d’inclure le patient dans la décision, ajoute la Dre Dudek. Nous voulons que les patients aient leur mot à dire sur ce qui va arriver à leur corps. » L’équipe a finalement décidé de réparer la fracture du fémur et de réaliser une amputation au niveau du genou.

C’était la première des multiples chirurgies que Bushra a reçues à notre Hôpital. « La première semaine dans l’Unité de traumatologie, j’ai eu l’impression de subir plus de 20 opérations, affirme Bushra. J’ai alors décidé de cesser de compter. »

Les femmes du Centre de réadaptation

L’état médical de Bushra s’est assez amélioré pour lui permettre de passer au Centre de réadaptation. Elle allait y séjourner pendant plus d’un an, puis poursuivre la réadaptation en consultation externe. Avec l’encadrement de certains des meilleurs physiothérapeutes et prothésistes du domaine, Bushra a dû réapprendre à faire les activités les plus simples, par exemple lever les bras, bouger la tête et s’asseoir dans le lit, avant d’apprendre à marcher avec une prothèse. « Je les appelle les femmes du Centre de réadaptation, explique Bushra. Elles sont tellement compétentes dans leur domaine respectif, en plus d’être gentilles et attentionnées. Elles sont formidables. »

Bushra at the Rehab Centre, learning to stand.

À cette époque, Bushra ressentait toujours un grand malaise, non seulement à cause des chirurgies, mais aussi parce qu’elle revivait l’incident, éprouvait la culpabilité du survivant et pensait au reste de sa vie avec une incapacité. En essayant de gérer ces émotions, elle avait parfois l’impression de gravir des montagnes, mais certains jours, les émotions étaient trop lourdes à porter. « À un certain moment, j’ai même envisagé le suicide. Certains jours, je n’arrivais pas à me sortir du lit. Je n’avais pas seulement des entraves physiques. Sur le plan mental, je n’arrivais plus à composer avec tous les combats sur mon parcours », confie Bushra. Le personnel l’a alors présentée à Josie Marino, psychologue de l’Hôpital aujourd’hui à la retraite. Josie a joué un rôle déterminant dans les soins de Bushra parce qu’elle l’a aidée à surmonter ces obstacles mentaux. « Le stress post-traumatique ne s’estompe jamais complètement. Il resurgit lors de moments difficiles, mais Josie m’a donné les outils dont j’ai besoin pour le gérer », poursuit Bushra.

« J’aime aider les patients à acquérir la confiance qu’ils peuvent en faire plus qu’ils ne le pensent. » – Marie Andrée.

Les jours plus difficiles pour Bushra, sa physiothérapeute, Marie Andrée Paquin, adaptait les exercices à la douleur qu’elle ressentait. Les jours où Bushra ne se sentait pas assez bien pour quitter sa chambre, Marie Andrée lui faisait faire les exercices au lit. Les jours où elle se sentait plus forte, elle la poussait un peu plus loin. « J’aime aider les patients à acquérir la confiance qu’ils peuvent en faire plus qu’ils ne le pensent », précise Marie Andrée.

Elle est même allée jusqu’à montrer à Bushra à faire des exercices qui ressemblent à des mouvements de danse pour qu’elle puisse danser au mariage de sa sœur. « Cette flexibilité dans les soins était extraordinaire. Ils les ont véritablement adaptés à mes besoins », ajoute Bushra.

Découvrir l’espoir

Bushra, prosthetic leg

Après l’amputation, Bushra ne pouvait s’empêcher de s’inquiéter pour l’avenir. Après tout, elle n’avait jamais rencontré une personne ayant une prothèse de jambe. « Ma famille, tout comme moi, s’inquiétait du type de vie qui m’attendait », avoue Bushra. Lorsqu’elle en a pris conscience, la Dre Dudek a demandé à une ancienne patiente de venir voir Bushra. « Je me rappelle très clairement cette femme qui est entrée dans ma chambre de l’unité de traumatologie. J’ai eu un choc en la voyant marcher et jouer avec ses enfants, ajoute Bushra. Je suis contente que la Dre Dudek me l’ait présentée. Ce fut une rencontre déterminante pour moi. » Bushra ne s’est plus inquiété de son avenir par la suite. Au contraire, elle était pleine d’espoir.

Cette rencontre a donné à Bushra la confiance dont elle avait besoin pour essayer une prothèse de jambe. Elle a consulté Laura Scholtes, prothésiste à l’Hôpital, qui a ajusté son nouveau membre artificiel. Elle a appris à l’utiliser rapidement. Le personnel lui a ensuite parlé du système CAREN (Computer-Assisted Rehabilitation Environment).

Système CAREN

Bushra n’est pas la seule patiente ayant subi des blessures en Afghanistan. Ayant pris conscience du besoin, les Forces armées canadiennes et notre collectivité ont amassé des fonds pour permettre à L’Hôpital d’Ottawa d’acquérir un système de réalité virtuelle qui existe dans seulement deux villes au Canada. Le système CAREN joue un rôle déterminant pour les patients du Centre de réadaptation.

Bushra Saeed on the Computer-Assisted Rehabilitation Environment

« Le système CAREN est incroyable », explique Bushra, qui a utilisé cet équipement unique de réadaptation en réalité virtuelle. Il comprend un écran géant où des images en 3D sont projetées pour simuler un environnement réel ainsi qu’un tapis roulant contrôlé à distance. « Il permet aux patients de renforcer leur équilibre en toute sécurité », explique Marie Andrée. « Le système CAREN a été au cœur de mon rétablissement parce que j’ai pu apprendre à marcher avec une prothèse et repousser mes limites dans un environnement contrôlé et sécuritaire, ajoute Bushra. Il nous permet de nous exercer à marcher sur toutes sortes de surfaces. Il y avait même un programme de planche à pagaie. C’était très amusant. » L’entrainement avec ce système lui a permis de gagner en confiance. Aujourd’hui, elle fait du vélo et excelle à un poste de diplomate, des choses qu’elle ne s’attendait pas à pouvoir faire.

Une nouvelle vie après le traumatisme

Bushra with her baby

Une des premières questions de Bushra après la chirurgie de reconstruction de son abdomen concernait sa capacité d’avoir un enfant. Les blessures étaient tellement étendues que les chirurgiens ont dû insérer un filet pour reconstruire son abdomen. À cette époque, les médecins ne savaient pas si son corps allait être capable de s’adapter pour porter à terme un enfant. Huit ans plus tard, Bushra a annoncé qu’elle était enceinte et, tout comme elle s’est adaptée à une nouvelle normalité avec une incapacité, son corps s’est adapté à la croissance du bébé.

« Ce sont mes anges gardiens. Ce sont mes héros. Ils m’ont sauvé la vie. » – Bushra Saeed-Khan

À mesure que son ventre prenait de l’ampleur, toutefois, elle a eu davantage de difficultés avec sa prothèse. Laura a pu suivre Bushra tout au long de sa grossesse pour assurer le confort de la prothèse. Les deux derniers mois de la grossesse, cependant, Bushra ne parvenait plus à marcher sans douleur et a temporairement utilisé un fauteuil roulant. Comme Bushra devait accoucher par césarienne, la Dre Dudek a collaboré avec l’obstétricienne, la Dre Laura M. Gaudet, pour veiller à ce que Bushra ait une salle d’accouchement accessible – le cadre de porte devait être assez large pour laisser passer son fauteuil roulant et le lit devait être abaissable pour qu’elle puisse facilement se lever et se coucher.

Le jour après que Bushra ait donné naissance à une petite fille, la Dre Dudek est passée la voir. « Après ma première chirurgie, les médecins n’étaient pas certains que je pourrais avoir un enfant. Huit ans plus tard, la Dre Dudek a pris mon bébé dans ses bras, confie Bushra. C’était un moment spécial. C’était comme si je bouclais la boucle. »

Aujourd’hui, Bushra est capable de jouer avec sa fille de deux ans, tout comme la femme à la prothèse qui est venue la rencontrer à l’Hôpital au début de son rétablissement. L’espoir a pris forme et s’est concrétisé.

Plus d’une décennie plus tard

Plus de dix ans après l’incident, il est facile d’être impressionné par l’immense progrès de Bushra. Elle accepte toutefois chaque compliment sur son rétablissement avec humilité parce qu’elle sait qu’elle n’y est pas parvenue seule. Elle a eu le soutien de certains des meilleurs professionnels de la santé au pays. « Je suis devenue le fruit d’un ensemble de circonstances. J’ai eu la chance d’avoir la structure de soutien offerte par le Centre de réadaptation de L’Hôpital d’Ottawa, exprime Bushra. C’était un effort d’équipe. C’est grâce aux personnes qui ont pris soin de moi que j’ai pu retrouver une autonomie. Ce sont mes anges gardiens. Ce sont mes héros. Ils m’ont sauvé la vie. »

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Les blessés de l’accident d’autobus à la station Westboro ont été soignés avec compassion

Marcie Stevens comptait parmi les 13  patients gravement blessés qui sont arrivés au centre de traumatologie de L’Hôpital d’Ottawa à la suite de l’accident d’autobus de Westboro. Un an plus tard, après avoir perdu ses deux jambes, Marcie poursuit son rétablissement au Centre de réadaptation et elle est reconnaissante des soins empreints de compassion qu’elle a reçus.

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C’était une journée glaciale d’hiver, Le vendredi 11 janvier  2019. Marcie Stevens quittait le centre-ville afin de rentrer chez elle à Kanata pour la fin de semaine. L’employée de Sécurité publique Canada était assise au deuxième étage de l’autobus à deux étages d’OC Transpo lorsque celui-ci a heurté un abribus à la station Westboro. Il était 15 h 50.

À dix minutes de route de la scène de l’accident, l’équipe de traumatologie de L’Hôpital d’Ottawa a reçu l’alerte, et un code orange a été déclaré. On a commencé à faire de la place à l’Urgence et un grand nombre d’employés sont arrivés, dont des chirurgiens, des infirmières, des anesthésiologistes, des urgentologues et du personnel de soutien. Une importante équipe d’environ 150 personnes attendait de recevoir les passagers blessés. À 16 h 28, le premier patient est arrivé au Campus Civic de L’Hôpital d’Ottawa où se trouve le seul centre de traumatologie de niveau 1 de l’Est de l’Ontario. Au total, 13  patients gravement blessés ont été transportés d’urgence au centre de traumatologie – Marcie Stevens était parmi ces blessés.

Le calme durant la tempête

La femme mariée, mère de deux enfants, se souvient qu’elle était consciente et extrêmement calme tout au long de l’épreuve. Même si elle était coincée au niveau supérieur de l’autobus et grièvement blessée, elle a pu téléphoner à son mari, Christopher, pour lui dire qu’elle ne pouvait pas aller chercher les enfants. Elle a même pensé à téléphoner au travail pour signaler qu’elle allait être absente lundi et a été en mesure d’aider à calmer les autres blessés alors que les équipes d’urgence s’efforçaient de les extirper des débris. Confrontée à l’adversité, Marcie allait avoir besoin de cette sérénité tranquille pour affronter ce qui l’attendait.

« Je n’aurais jamais pu me rendre aussi loin sans les gens et le soutien incroyables de L’Hôpital d’Ottawa – de l’équipe de traumatologie, du personnel des Soins intensifs et de celui du Centre de réadaptation – c’est incroyable. Le mot idéal pour les décrire, c’est la compassion ». – Marcie Stevens

L’équipe de traumatologie était prête

Une fois arrivée à l’Urgence, Marcie se rappelle avoir perdu tant de sang que sa tension artérielle a commencé à chuter après sa tomodensitométrie, mais l’équipe de traumatologie était prête. « L’infirmière à l’Urgence avait déjà un sac de sang O négatif dans sa poche. Ils ont immédiatement commencé à pomper le sang dans mon organisme. Ma tension s’est stabilisée et j’ai ensuite été transportée à la salle d’opération. Le seul moment où j’ai perdu connaissance était lorsqu’ils m’ont mis le masque pour m’endormir. 

 

Four physicians in an emergency room at The Ottawa Hospital

(De gauche à droit) Dr Maher Matar, Dr Peter Glen, Dr Ian Grant et Dre Jacinthe Lampron

 

Marcie s’est réveillée le dimanche matin, sonnée et enflée. C’est alors que son mari lui a dit que ses deux jambes avaient été amputées. « Avant de subir l’opération, je savais que j’avais perdu ma jambe gauche, parce qu’ils me l’ont dit. Ils allaient essayer de sauver la jambe droite, mais ils n’ont pas été capables de le faire, et ils ont dû l’amputer le samedi ». 

Alors qu’une vie complètement nouvelle l’attendait, Marcie n’a jamais perdu son attitude positive. « On s’adapte aux choses, et c’est ce que j’ai fait. C’est comme ça la vie. Je n’aurais jamais pu me rendre aussi loin sans les gens et le soutien incroyables de L’Hôpital d’Ottawa – de l’équipe de traumatologie, du personnel des Soins intensifs et de celui du Centre de réadaptation – c’est incroyable. Le mot idéal pour les décrire, c’est la compassion ».

La vidéo est uniquement disponible en anglais.

L’aube d’une nouvelle vie

Peu de temps après l’accident d’autobus, la Dre Nancy Dudek, directrice médicale du programme du Centre de réadaptation de L’Hôpital d’Ottawa conçu pour les amputés, a rencontré Marcie à son chevet pour la première fois. « Je rendais régulièrement visite à Marcie lorsqu’elle était à l’unité de traumatologie afin de déterminer le moment où elle serait prête du point de vue médical à être transférée au Centre de réadaptation ». Le Centre de réadaptation de L’Hôpital d’Ottawa se spécialise dans la réadaptation physique d’adultes ayant subi une maladie ou une blessure qui a diminué leur capacité fonctionnelle. Ses services sont offerts aux résidents de l’Est de l’Ontario.

Cependant, la Dre Dudek ne manque pas de mentionner que le processus de réadaptation de Marcie a été entamé peu de temps après que cette dernière a été admise à l’hôpital. « Nous avons commencé à élaborer le programme de réadaptation pendant qu’elle était encore à l’unité de traumatologie. Elle participait très activement à la réadaptation précoce ».

Marcie chez elle avec sa famille

Marcie a commencé son parcours vers un nouveau mode de vie pendant que son équipe multidisciplinaire l’aidait à guérir de ses blessures. Dans le cadre de ce processus, elle a appris encore une fois comment se déplacer de manière indépendante.

À la fin du mois de février, Marcie a été transférée au Centre de réadaptation de L’Hôpital d’Ottawa. Elle raconte que les employés étaient incroyables dès le moment où elle est arrivée. « J’étais dans une chambre avec trois autres femmes. Ils ont installé les deux patientes qui s’endormaient tôt d’un côté et les oiseaux de nuit – une patiente plus âgée et moi – de l’autre côté ».

Pendant sa réadaptation, Marcie a appris comment passer de son lit à son fauteuil roulant toute seule. Elle a appris à faire la cuisine dans une cuisine non adaptée afin de se préparer à retourner chez elle, et elle est en train d’apprendre comment conduire à l’aide de commandes à la main.

Préparer le retour à la maison

La Dre Dudek explique qu’il y a beaucoup de matière à couvrir en réadaptation. « Nous enseignons des compétences sur le plan des fauteuils roulants, y compris comment déterminer quel est le bon fauteuil roulant pour le patient. Il fallait également travailler sur le renforcement musculaire, dont les abdominaux. Ensuite, nous avons discuté de ses besoins immédiats afin de lui permettre de retourner chez elle pour vivre avec sa famille, dont ses fils âgés de cinq et de douze ans ».

Marcie Stevens and Dr. Dudek
Marcie avec le Dr Nancy Dudek au Centre de réadaptation.

Marcie est rentrée à la maison le vendredi 12 avril 2019, trois mois après son arrivée à L’Hôpital. Questionnée pour savoir ce qu’elle ressentait lorsqu’elle a quitté le Centre de réadaptation, elle prend un moment, puis elle répond : « C’était excitant. Ce n’est pas comme si je n’appréciais pas le Centre de réadaptation », précise-t-elle immédiatement en souriant à la Dre Dudek, « mais ça faisait du bien d’être de retour à la maison avec les enfants ».

Bien sûr, le fait de rentrer à la maison ne voulait pas dire que Marcie avait terminé sa réadaptation, mais c’était un important jalon dans son rétablissement – un rétablissement qu’elle a affronté avec ténacité, sans jamais fléchir. La Dre Dudek affirme que Marcie a été une source d’inspiration au cours de la dernière année. « Elle est une personne incroyablement positive. Cela a toujours été constant. C’était là dès notre première rencontre et ça n’a jamais vraiment disparu. Elle est pleine d’énergie et les gens gravitent vers elle. Elle est très populaire ici ».

« Le Centre de réadaptation est génial. C’est le joyau de l’hôpital que tout le monde ignore. Le personnel est comme caché ici et doit gérer une si grande variété de blessures et d’états d’esprit. Ce ne sont pas tous les patients du Centre qui acceptent ce qui leur est arrivé », admet Marcie.

Alors qu’elle raconte tout ce qu’elle a vécu durant la dernière année, Marcie continue de plaisanter et de rire. Questionnée pour savoir si elle croit que cette incroyable attitude a joué un rôle dans le rétablissement de Marcie, la Dre Dudek ne tarde pas à répondre. « Absolument. Elle a fait d’importants changements et mis en application de nouvelles choses dans sa vie. C’est très impressionnant à voir. Nous pouvons montrer aux gens comment faire, mais nous ne pouvons pas le faire pour eux ».

 

Aller de l’avant

Aujourd’hui, Marcie et sa famille vont de l’avant. Ils doivent emménager dans une nouvelle résidence qui est totalement adaptée, et Marcie dit vouloir retourner travailler un jour.

Ses collègues lui manquent, mais elle sait que ce jour finira par arriver. « Je suis une personne très positive et j’aurai besoin d’un certain temps pour m’habituer aux changements dans ma vie, pour m’adapter au fait de ne plus avoir de jambes. C’est difficile, mais j’y arriverai ».

Pour le moment, Marcie poursuit ses activités de réadaptation régulières. Ultimement, il lui suffira de ne faire que des visites annuelles. D’ici là, elle passe ses semaines au centre sportif et à la piscine pour bâtir la force nécessaire afin d’affronter sa nouvelle réalité. Malgré les difficultés, elle prend les choses avec confiance, avec le sourire et, si l’on peut dire, avec un certain aplomb alors qu’elle se met en route sur son fauteuil roulant, vêtue d’un manteau de cuir noir, des lunettes de soleil sur le nez et une mèche rose dans les cheveux.

Mise à jour : Deux ans plus tardMarcie Stevens' prostheses

Aujourd’hui, Marcie apprend à marcher avec ses nouvelles prothèses. Malgré les retards causés par la pandémie, elle espère avoir de bonnes nouvelles au printemps. « J’explore des interventions qui faciliteront mes déplacements avec mes prothèses après une importante perte de poids », dit Marcie. Elle a perdu 60 livres dans un effort de mieux s’adapter à ses prothèses orthopédiques.

Au printemps, Marcie espère pouvoir essayer des genoux électriques qui faciliteront ses mouvements pour s’asseoir et se lever. Elle recevra aussi son véhicule adapté pour pouvoir conduire ses garçons à leurs activités. En deux ans, Marcie a fait beaucoup de chemin. Notre équipe de réadaptation accompagne Marcie à chaque étape de son rétablissement en cours.

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Prise en charge d’un nombre élevé de victimes à L’Hôpital d’Ottawa

Confronté aux traumatismes et à la tragédie, le personnel de L’Hôpital d’Ottawa travaille en équipe afin de fournir une gamme complète de soins de haute qualité aux patients et à leur famille.

Réponse de l’équipe de traumatologie et de l’Urgence

Les blessures et les événements qui font de nombreuses victimes peuvent survenir à tout moment. Même s’il est impossible de savoir où et quand surviendront la majorité des événements, la réponse de L’Hôpital d’Ottawa reste la même : l’hôpital est prêt à fournir les meilleurs soins pour vous et votre famille, si jamais vous vous trouvez parmi nos patients victimes de traumatismes.

L’Urgence et le Service de traumatologie de l’hôpital forment une équipe multidisciplinaire dont les membres travaillent ensemble afin de fournir une gamme complète de soins de haute qualité aux patients blessés et à leur famille. Cette équipe est composée de traumatologues, d’anesthésistes, de médecins, d’infirmières autorisées, de thérapeutes respiratoires, de travailleurs sociaux, de diététistes, d’orthophonistes et d’ergothérapeutes. Ils travaillent tous ensemble afin d’aider nos patients à se rétablir le mieux possible après avoir subi des blessures.

En tant que centre régional de traumatologie de l’Est de l’Ontario, le seul centre de traumatologie de niveau 1 dans la région, L’Hôpital d’Ottawa joue un rôle essentiel dans l’élaboration, l’évaluation, la formation et l’amélioration continue de la qualité des soins en matière de traumatologie pour adultes.

« Grâce à notre plan d’action en cas de code orange, nous sommes toujours prêts à intervenir, peu importe l’heure à laquelle survient un désastre » – Dr Andrew Willmore, directeur médical, Gestion des urgences, L’Hôpital d’Ottawa

Mise à l’essai de l’état de préparation

Lors d’un matin enneigé du mois de novembre, l’Urgence du Campus Civic a effectué un exercice d’intervention en cas d’urgence. Le scénario suivant a été présenté aux participants : Une fusillade survenue lors d’une conférence avait fait des dizaines de blessés, et les ambulanciers étaient en route avec des patients.

En l’espace de quelques minutes, l’hôpital a déclaré un code orange, signalant qu’il réagissait à un accident ayant fait de nombreuses victimes. Le personnel est immédiatement passé à l’action afin de se préparer à recevoir les patients et de trouver les ressources dont il aurait besoin au cours des prochaines heures, comme s’il s’agissait d’un véritable code orange.

Alors que la majeure partie de l’exercice d’intervention en cas de code orange était axée sur le poste de réanimation, du travail important se faisait ailleurs. Une équipe triait les patients près de la salle d’attente de l’Urgence. À des postes de commandement à l’Urgence et aux salles d’opération, des membres du personnel s’affairaient en coulisses pour acheminer les ressources en fonction des besoins et se servaient du taux d’occupation de l’hôpital en temps réel afin de déterminer la manière de libérer de l’espace essentiel dans les salles d’opération, de même que des lits pour patients hospitalisés, dans le cas d’une situation concrète.

Le code orange déclaré ce matin-là n’était qu’un exercice – l’un des plus importants exercices effectués par l’hôpital. L’exercice de formation a été bien réussi et a fourni au personnel une importante occasion d’apprentissage en vue d’être encore mieux préparé dans l’éventualité où un vrai code orange serait déclaré.

« Grâce à notre plan d’action en cas de code orange, nous sommes toujours prêts à intervenir, peu importe l’heure à laquelle survient un désastre », déclare le Dr Willmore, directeur médical, Gestion des urgences, L’Hôpital d’Ottawa.

Accident d’autobus à la station Westboro

À peine quelques mois après l’exercice de formation, un autobus a heurté la station Westboro.

Tard en après-midi, le vendredi 11 janvier 2019, le personnel à l’Urgence du Campus Civic a commencé à entendre parler d’une grave collision survenue à la station d’autobus Westboro, située tout près. L’hôpital a déclaré un code orange. Cette fois-ci, ce n’était pas un exercice. Des équipes d’intervention partout dans l’hôpital ont convergé vers l’Urgence en l’espace de quelques minutes. Des chariots de matériel d’urgence ont été rapidement déployés. Les membres du personnel dela pharmacie et de la médecine transfusionnelle ont rejoint leur poste. Huit postes de traumatologie, chacun soutenu par une équipe complète de traumatologie, ont été établis. Le personnel de l’hôpital était prêt lorsque les premiers patients sont arrivés.

Grâce à l’exercice d’intervention en cas de code orange effectué avant l’accident d’autobus à la station Westboro, le personnel était bien préparé pour gérer un désastre de cette ampleur. C’est pour cette raison que les essais, les exercices et les mises en situation sont devenus une procédure courante.

État de préparation de niveau militaire

Doctor in scrubs standing in a hospital emergency room
Dre Jacinthe Lampron, traumatologue

La Dre Jacinthe Lampron, traumatologue, était parmi les nombreux membres du personnel qui ont rejoint leur poste ce jour fatidique, le 11 janvier 2019.

En tant que réserviste dans les Forces armées canadiennes qui a servi dans l’hôpital militaire de Kandahar comme traumatologue avant de travailler à L’Hôpital d’Ottawa, la Dre Lampron est prête à affronter n’importe quel défi.

Selon elle, son expérience à l’hôpital militaire de Kandahar l’a outillée pour gérer les circonstances difficiles à l’unité de traumatologie. « Durant mes affectations en Afghanistan pour travailler avec les forces armées, des événements faisant de nombreuses victimes survenaient presque chaque semaine, explique la Dre Lampron.

Les techniques acquises sur le champ de bataille sont souvent appliquées aux soins que reçoivent les patients au quotidien. C’est justement ce qu’a fait la Dre Lampron quand L’Hôpital d’Ottawa a déclaré un code orange ce jour glacial du mois de janvier. Grâce à leur capacité d’organiser huit postes de traumatologie et de gérer le traitement de chaque victime qui est arrivée dans les deux heures suivant l’accident d’autobus, la Dre Lampron et son équipe étaient prêtes à intervenir avec une précision militaire.

Impact durable

Les effets d’événements faisant de nombreuses victimes, comme la collision à la station d’autobus Westboro, ont un impact considérable non seulement sur les patients et leur famille, mais aussi sur l’unité de traumatologie, sur l’Urgence et sur l’hôpital dans son ensemble.

Un événement de cette ampleur touche la vie de nombreuses personnes. Pour nos patients, leur arrivée à l’Urgence cet après-midi-là n’était que le début de leur rétablissement. Les patients gravement blessés comme Marcie Stevens, qui a perdu ses deux jambes à la suite de l’accident, ont subi de multiples interventions chirurgicales dans les semaines après l’accident, suivies d’un long processus deréadaptation. Leur rétablissement affectif prend beaucoup plus de temps.

Marcie Stevens

Marcie Stevens comptait parmi les 13 patients gravement blessés qui sont arrivés au centre de traumatologie de L’Hôpital d’Ottawa à la suite de l’accident d’autobus de Westboro. Un an plus tard, après avoir perdu ses deux jambes, Marcie poursuit son rétablissement au Centre de réadaptation et elle est reconnaissante des soins empreints de compassion qu’elle a reçus.

Des centaines de membres du personnel sont toujours touchés, étant donné que nous prenons au sérieux notre vision de traiter tous nos patients comme des êtres chers et que nous établissons de profonds liens avec chacun d’entre eux durant leurs moments difficiles.

« L’effet durable de cet événement sur notre hôpital, sur le personnel et sur chaque patient a été considérable », affirme la Dre Lampron.

Premier anniversaire

Un an plus tard, il y a beaucoup de souvenirs. Les membres de notre communauté continuent de persévérer et de guérir.

« Peu importe le niveau de préparation, ce n’est jamais la même qu’une situation réelle, et il y a toujours des leçons à tirer, explique la Dre Lampron. Nous n’avons jamais été mieux préparés qu’aujourd’hui pour fournir des soins exceptionnels à nos patients ».

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L’équipe du Service de traumatologie sauve un bras

Blessé par la lame de sa scie électrique, qui en rebondissant lui avait partiellement mutilé le bras, Adrian  Molloy a été transporté au Centre de traumatology de L’Hôpital d’Ottawa. Il a été l’un des premiers à bénéficier d’une nouvelle initiative d’amélioration de la qualité, qui a porté à 60  minutes le délai dont dispose une ambulance pour se rendre directement au Campus Civic, sans s’arrêter à l’hôpital communautaire le plus proche.

Le 20 juin 2017 était une journée comme les autres sur le chantier, jusqu’à ce que la lame diamantée de 14 pouces de la scie électrique d’Adrian Molloy se coince dans le béton qu’il découpait, puis rebondisse sur son bras.

« C’est arrivé si vite que je ne m’étais même pas rendu compte que j’étais blessé », affirme Adrian.

L’entrepreneur âgé de 40 ans utilisait des scies électriques au travail depuis 20 ans. Il était dans un trou en train de découper du béton lorsque la scie a rebondi. Il était couvert de poussière et ne pouvait donc pas voir son bras, mais il savait qu’il s’était blessé. Il a attrapé son bras droit au-dessus du coude et ses doigts se sont posés sur un os. Adrian savait que c’était une blessure grave. Il a réussi à sortir du trou et à se diriger vers la route pour aller chercher de l’aide. Son bras saignait énormément.

Adrian Molloy
Adrian  Molloy, entrepreneur, a subi deux  interventions chirurgicales de quatre  heures  et  demie chacune pour que son bras partiellement sectionné soit remis en place.

Sur la route, deux travailleurs de Hydro One étaient assis dans leur camion et s’apprêtaient à partir. Quand ils ont vu Adrian, la personne assise sur le siège du passager a appelé le 911. Le chauffeur a sauté à l’extérieur du véhicule, a rapidement enlevé sa ceinture et s’en est servi pour faire un garrot autour du bras d’Adrian. Il était calme et a fait parler Adrian jusqu’à ce que l’ambulance arrive.

Dans l’ambulance, Adrian entendait les ambulanciers paramédicaux discuter avec le centre de déploiement.

« J’avais compris qu’ils essayaient de contourner Kemptville, mais je ne savais pas ce qui se passait », raconte Adrian. « Je savais que c’est à L’Hôpital d’Ottawa que j’avais les meilleures chances de m’en tirer. J’ai donc été heureux d’entendre que nous allions au Centre de traumatologie du Campus Civic. J’allais là où on savait comment traiter ma blessure. »

Ce dont Adrian ne se rendait pas compte, c’était qu’il était l’un des premiers patients à bénéficier d’une initiative d’amélioration de la qualité que le Programme régional de traumatologie d’Ottawa avait mise à l’essai pour que les patients reçoivent les soins plus rapidement et obtiennent de meilleurs résultats.

« Adrian est un bénéficiaire direct de notre initiative relative au délai de contournement de 60 minutes », déclare Mathieu LeBreton, coordonnateur du Programme régional de traumatologie d’Ottawa à L’Hôpital d’Ottawa. « À l’échelle provinciale, les ambulanciers paramédicaux sont soumis à des règles qui leur permettent de contourner les hôpitaux locaux pour se rendre à un hôpital principal qui dispense des soins de traumatologie s’ils se trouvent sur un trajet de 30 minutes ou moins d’un centre de traumatologie. Avec l’approbation de tous les hôpitaux communautaires régionaux, nous avons porté ce délai à 60 minutes. Une grande partie de la littérature semble indiquer que plus tôt un patient reçoit des soins définitifs en traumatologie, mieux cela vaut. »

L’ambulance devait parcourir un trajet de 45 minutes pour transporter Adrian de l’endroit où il s’était blessé jusqu’au Centre de traumatologie. Dans le passé, il aurait fallu l’emmener à l’hôpital communautaire le plus proche. Selon M. LeBreton, il faut d’importantes ressources en soins intensifs pour les patients qui subissent un traumatisme et qui doivent être réanimés à la suite d’une blessure qui met leur vie en danger. Ils ont besoin de plus de personnel médical, d’un accès aux salles d’opération, de matériel d’imagerie, de plus de sang ainsi que d’autres ressources dont les hôpitaux communautaires ne disposent pas dans leur service d’urgence. Le Campus Civic est doté d’une équipe de professionnels de la santé spécialement formés pour prendre en charge les traumatismes.

Lorsque les ambulanciers paramédicaux informent le service des urgences du Campus Civic qu’ils y amènent un patient ayant subi des blessures multiples ou susceptibles d’être fatales, le code 1 relatif aux traumatismes est lancé par l’interphone de l’hôpital. Il sert à alerter l’équipe de traumatologie, qui comprend des traumatologues, des urgentologues, des infirmières, des anesthésistes, des inhalothérapeutes et le coordonnateur en traumatologie, Mathieu LeBreton, afin qu’elle se prépare à l’arrivée du patient. Le code 1 relatif aux traumatismes indique également au laboratoire d’analyses sanguines, au service de radiologie et au personnel de la salle d’opération que des analyses de sang, des radiographies, une tomodensitométrie et une intervention chirurgicale peuvent se révéler nécessaires.

« Parfois, nous recevons un cas de traumatologie sans avis préalable et nous y réagissons immédiatement », explique Kelly Barnett, gestionnaire clinique de l’Unité de traumatologie. « Chacun a une tâche à accomplir. D’ailleurs, c’est un code qui fonctionne bien pour procéder au diagnostic, au triage et pour sauver le patient. »

« Je ne suis jamais allé dans un hôpital avec une blessure pareille auparavant », dit Adrian. Pendant qu’il était allongé dans l’ambulance, mille et une inquiétudes lui traversaient l’esprit. « J’ai demandé : “Est-ce qu’ils sont avertis de mon arrivée? Sont-ils prêts pour moi?” »

La réponse était affirmative. L’équipe de traumatologie était prête et l’attendait lorsque l’ambulance est arrivée. Lorsqu’on l’a fait entrer précipitamment à l’Urgence, Adrian dit qu’il n’arrivait pas à croire : « Comment une pièce pouvait-elle contenir autant de personnes pour un seul patient? » Il était en salle d’opération 47 minutes après son arrivée à l’Urgence.

« Je savais que c’est à L’Hôpital d’Ottawa que j’aurais les meilleures chances de m’en tirer. J’ai donc été heureux d’entendre que nous allions au Centre de traumatology du Campus Civic. J’allais là où on savait comment traiter ma blessure. »

La scie électrique avait sectionné 75 % de son biceps droit, deux artères et un nerf. En salle d’opération, des chirurgiens lui ont rattaché le bras. L’opération de quatre heures et demie a permis de réparer les artères et le nerf sectionné. Il a subi une deuxième intervention chirurgicale de quatre heures pour réparer le biceps endommagé grâce à un don de muscle en novembre 2017.

Le Campus Civic de L’Hôpital d’Ottawa est le principal établissement de traumatologie pour adultes de l’Est de l’Ontario. Cela correspond à une zone qui englobe 1,3 million d’habitants incluant Ottawa, qui s’étend à l’ouest jusqu’à Pembroke et à l’est jusqu’à Hawkesbury. Les personnes qui subissent des blessures potentiellement mortelles de Gatineau et de l’Ouest du Québec, ainsi que les patients de l’île de Baffin et de l’Est du Nunavut sont transportés au Centre de traumatologie. Vingt pour cent de la population desservie vit dans une zone rurale.

Le Centre a traité 856 cas de traumatismes l’année dernière. Cent quatre-vingt-douze de ces patients ont bénéficié des directives concernant l’allongement du délai de transport du lieu de l’accident jusqu’au Centre de traumatologie, le temps de transfert moyen étant de 42 minutes.

Paramedics bringing stretcher into emergency

L’Unité de traumatologie de huit lits est réservée aux patients qui souffrent de blessures multiples. Cela peut inclure les traumatismes crâniens ou cérébraux, la perte d’un membre, les lésions vasculaires, médullaires, internes, ainsi que les fractures multiples et les fractures de la colonne vertébrale ou du cou.

« Les patients sont transférés de l’Urgence à l’Unité de traumatologie et une fois qu’ils sont stabilisés, ils passent le plus tôt possible à différents services de l’hôpital pour pouvoir soit rentrer chez eux, soit aller en réadaptation ou encore dans un autre lieu de convalescence », explique Kelly.

Cette dernière ajoute que la durée de séjour du patient à l’Unité de traumatologie peut être de 24 heures seulement ou de plusieurs mois, selon la gravité de la blessure et la capacité du patient à récupérer et à guérir. Les professionnels de la santé du Centre planifient les soins de suivi du patient ou travaillent en étroite collaboration avec des services de physiothérapie et de réadaptation pour évaluer ses besoins en matière de réadaptation.

« Je sais que nous comparons souvent nos normes à celles appliquées aux traumatismes dans d’autres régions : autrement dit, nous nous comparons à d’autres hôpitaux pour établir les normes de soins en traumatologie. Nous nous tournons vers des hôpitaux comme St. Mike’s [Hôpital Saint-Michael] à Toronto pour connaître leurs pratiques ainsi que pour échanger des idées et des objectifs communs que nous essayons d’atteindre », déclare Kelly.

L’Hôpital d’Ottawa fait partie de l’Association canadienne de traumatologie où des membres des quatre coins du pays partagent des pratiques dynamiques sur les moyens d’améliorer les soins aux patients.

Hamilton et Kingston ont également des centres de traumatologie, bien que L’Hôpital d’Ottawa soit plus grand en raison de l’étendue de la région dont les patients viennent.

L’Hôpital d’Ottawa possède l’un des plus grands centres de traumatologie de la province, Sunnybrook et St. Michael’s étant les deux plus grands. Cependant, les deux hôpitaux de Toronto desservent une région de grande densité urbaine. L’Hôpital d’Ottawa couvre une zone géographique plus vaste, ainsi, le temps nécessaire pour transporter des patients d’un endroit éloigné au Centre de traumatologie est la raison pour laquelle l’initiative de contournement de 60 minutes est d’importance cruciale.

« Ce que nous avons constaté, c’est qu’il n’y a pas encore eu de résultats négatifs. Des personnes comme Adrian en ont profité directement », déclare Mathieu.

Adrian en compagnie de sa femme Shelly à l’extérieur de leur maison
Adrian pose aux côtés de sa femme Shelly à l’extérieur de leur maison.

Un an plus tard, Adrian est de retour sur le chantier et utilise pleinement son bras et sa main droite.

« J’ai perdu la mobilité nécessaire pour utiliser un tournevis. Je m’en sers comme excuse pour me débarrasser du travail que je n’aime pas. Je l’utilise à mon avantage maintenant », dit Adrian en riant. « Je fais tout ce que je faisais avant. »


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Ashley  Ruelland  et l’« instant » qui a changé sa vie

En mars 2015, Ashley Ruelland se rendait à un enterrement de vie de jeune fille à Mont Tremblant lorsqu’une autre voiture a franchi la ligne centrale et a frappé son véhicule de plein front. Son rétablissement a nécessité neuf mois à l’unité des soins intensifs, à l’unité de traumatologie et en réadaptation et se poursuit à ce jour.

La vie peut changer en un instant. Ashley Ruelland en sait quelque chose et peut maintenant raconter son « instant » après y avoir survécu.

Ashley, qui a récemment raconté son histoire de courage au Petit déjeuner du président de la Fondation de l’Hôpital d’Ottawa, vivait avant son accident en appartement avec ses deux chats. À 27 ans, elle avait une vie bien remplie comme directrice de travaux, administratrice de bureau à temps partiel et propriétaire d’une nouvelle entreprise de traiteur. Elle n’avait pratiquement jamais été malade et ne savait pas du tout où se trouvait le Campus Civic de L’Hôpital d’Ottawa.

Mais tout a changé le vendredi 13  mars 2015.

La jeune femme conduisait la future mariée et une amie à un enterrement de vie de jeune fille au Mont Tremblant. Les trois amies débordaient de joie par cette belle journée.

À environ une heure de leur destination, sur la route 323, une voiture a traversé la ligne centrale et les a frappées de front. Ce fut l’« instant » d’Ashley. L’impact a produit un son atroce, un bruit de métal broyé et de verre fracassé.

Comble du miracle, une des premières personnes sur les lieux était une résidente de L’Hôpital d’Ottawa, qui s’est empressée d’évaluer les blessures d’Ashley. Les premiers intervenants se sont démenés pendant une heure pour sortir la conductrice de son véhicule. Envoyée d’urgence à l’Hôpital de Hull, la patiente avait des blessures si graves qu’elle a dû être transférée à l’unique centre de traumatologie de la région, le Campus Civic de L’Hôpital d’Ottawa.

Ses amies s’en sont tirées avec des blessures relativement mineures, mais Ashley avait une liste interminable de fractures, allant du gros orteil droit aux côtes. Elle avait principalement une fracture ouverte du fémur, une fracture ouverte du coude gauche, une fracture de l’humérus droit, un pied écrasé et brisé avec fractures à la cheville, une fracture en « livre ouvert » du bassin et plusieurs vertèbres lombaires fracturées.

Ashley Ruelland dans son lit d’hôpital
Ashley  Ruelland  a passé neuf  mois à L’Hôpital d’Ottawa pour guérir de ses blessures, qui comportaient une longue liste de fractures. Sa mère,  Cheryl  Ruelland-Jackson  (à gauche), le chat  de thérapie Pecan, de  Therapeutic  Paws  of Canada,  et son frère, Robbie Ruelland, figuraient  parmi ses visiteurs.

 « Penser à la vie qui m’attendait à l’extérieur de l’hôpital me faisait peur. »

« La vie de cette femme a changé à jamais », s’est dit le Dr Guy Hébert, chef du Département de médecine d’urgence, lorsqu’il a examiné les centaines de dossiers portant sur les chirurgies et le traitement de Mme Ruelland.

Plongée dans un coma artificiel pendant deux mois aux Soins intensifs, la patiente a eu de nombreuses chirurgies reconstructives, 100 heures de chirurgie orthopédique et interne et plus de 100 transfusions de sang et infections.

Quatre mois après l’accident, elle a commencé à faire de la physiothérapie dans son lit d’hôpital et à manger des aliments solides. Elle avait perdu tous ses cheveux et avait de graves dommages aux nerfs ainsi qu’une myopathie et neuropathie chroniques.

« Je ne pouvais pas manger ni me brosser les dents par moi-même, et je ne pouvais pratiquement pas bouger », dit-elle. « Les premières semaines étaient comme une torture. Les infirmières fixaient de petits objectifs, comme m’asseoir dans un fauteuil roulant 20 minutes par jour. Le physiothérapeute et l’ergothérapeute ne savaient pas si j’allais pouvoir un jour marcher à nouveau. Penser à la vie qui m’attendait à l’extérieur de l’hôpital me faisait peur. »

Le premier signe véritable de rétablissement est apparu quelques semaines plus tard, lorsqu’elle a pu manger toute seule.

En août 2015, Mme Ruelland a été transférée au Centre de réadaptation de L’Hôpital d’Ottawa, au Campus Général, où elle a commencé un programme intense de physiothérapie, d’ergothérapie et de psychothérapie. Peu avant Noël, neuf mois après l’accident, elle quittait l’hôpital. Toujours en fauteuil roulant et encore peu fonctionnelle, elle se sentait néanmoins plus forte et en meilleure santé.

Ashley Ruelland aux barres parallèle
Un  an et demi après son « instant »,  Ashley  Ruelland  a pu marcher  à nouveau  avec  l’aide d’une marchette.
Ashley Ruelland

La jeune femme a continué de recevoir des soins comme patiente externe en réadaptation et a eu sa dernière chirurgie en février 2016, ce qui lui a permis de passer de son lit à son fauteuil sans aide.

« En mai 2016, je me suis tenue debout sans aide pour la première fois », dit-elle. « Et après beaucoup d’autres semaines à apprendre à me tenir debout et à marcher avec beaucoup de douleur dans la piscine thérapeutique du Centre de réadaptation de l’Hôpital, j’ai commencé à marcher entre des barres parallèles avec l’aide d’un harnais. À la fin de l’été, je pouvais me déplacer avec une marchette. »

Plus de deux  ans plus tard, Mme  Ruelland peut marcher. En fait, elle ne fait pas que marcher, mais elle voyage et vient de rentrer d’Irlande. Elle est aussi aux études et cherche à acheter une maison.


Ashley Ruelland réfléchit souvent à l’« instant » qui a changé sa vie et sera éternellement reconnaissante pour les soins exceptionnels qu’elle a reçus à L’Hôpital d’Ottawa. « Sans eux, je ne serais pas ici aujourd’hui ».

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